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En 1965, l'Halluinois Danny Dhondt :

Plusieurs fois International de Tennis de table.

Champion de France par Equipes en N1 (1968-69-73-74-75-78-79-80). 

Champion de France en Double-Messieurs (1967-70-71-72).

Vice-Champion de France en Individuels (1969).

et Vice-Champion de France en Double-Mixtes (1972).

Médaille d'Or aux Jeux Méditerranéens.

(Photo DD 8681 n° Img 694)  

 

Danny Dhondt, jeune élève de l'expérimenté éducateur et pongiste halluinois Robert Verhaeghe, débuta, en 1960, au sein de la section de tennis de table du Cercle Saint-Joseph - Halluin (Nord).

 

Il récolte son premier titre, en minimes, lors des championnats du Nord individuels en 1961. Les dirigeants de la cité frontalière assiste assurément à l'éclosion d'un futur champion. 

Lors de la saison 1964-65, joueur de l'équipe première d'Halluin, associé à Robert Verhaeghe et Germain Herman, il remporte le titre de Champion de France par équipes en 2ème Division Nationale. 

 

Un an plus tard, au cours de la rencontre de Nationale 1, entre Halluin et l'équipe de Fontenay, championne de France en titre, Danny Dhondt, Militaire de 19 ans, réalise un véritable exploit, puisqu'il gagne ses trois simples, face notamment aux deux anciens champions de France individuels, Marcel Barouh (1958-60-61-62) et René Roothooft (1951-52 et 56) rien que ça… !

 

Affichant une forme éblouissante, l'attaquant halluinois, doté d'une vitesse et d'une sûreté surprenantes, devient la nouvelle coqueluche du tennis de table français. Et, cette même année, il est sélectionné pour la première fois en Equipe de France, afin de jouer en déplacement au Danemark et en Finlande ! 

 

Le nouveau porte-drapeau halluinois est désormais convoité par les grands clubs de Nationale 1. Recruté par l’équipe d’Amiens et associé aux internationaux Jacques Gambier et Jacques Hélaine (Nommé en 2011 président de la FFTT), Danny Dhondt enlevait le titre de champion de France par équipes, en 1968 et 1969.

 

Notre Halluinois poursuit sa brillante carrière dans la prodigieuse équipe du Kremlin-Bicêtre formée des internationaux et champions de France Jacques  Secrétin (17 fois en simple de 1966 à 1986) et Vincent Purkart (1964 et 1965). Ensemble, ils remporteront six titres de champion de France par équipes (1973-74-75-78-79-80), et ils seront ½ finaliste de la Coupe d’Europe des Clubs en 1974 et 1976 !

 

Assurément, l’ancien pongiste frontalier possède l’un des plus beaux palmarès de l’histoire sportive halluinoise… En simples, il devient également vice-champion de France en 1969, battu par  Jacques Secrétin. Associé à ce dernier, Danny Dhondt fut sacré à quatre reprises champion de France de Double (1967-70-71-72), et aussi finaliste en double-mixtes avec Claude Bergeret en 1972. Il obtenait également la Médaille d’Or aux Jeux Méditerranéens. 

 

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Equipe 1 d'Halluin Verhaeghe,Herman, Dhondt (à gauche),

Jacques Mestdag arbitre (au centre),

face à une sélection Belge, le 28 Mai 1967 à Halluin.

(Photo DD 8680 n° Img 160)

 

En 2003, la Ville d’Halluin attribua le nom du champion halluinois à la salle omnisports de la rue de la Lys.

 

20/12/2011.

Commentaire : Daniel Delafosse